ディレクションの天才「ジョージ・ネルソン」のストーリー

もしも彼が居なかったら今のハーマンミラー社は無いかもしれません。そのぐらい重要な人物です。

George Nelson (ジョージ・ネルソン)
1908 – 1986

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1908年 彼はコネチカット州のハートフォードに生まれました。
幼い頃はピアニストになるよう母親から教育されていました。

1924年 イェール大学に入学します。

でもこの時は自分が建築家になるつもりはまったくなかったそうです。

1925年 彼が大学二年生のときに”建築”と出会いました。

たまたま美術科と建築科の間にある建物に入ったときに、廊下の壁に飾られていた”公共墓地の入口周辺”という作品を見て感銘を受けました。その建物を出るときに建築家になる決心をしたほどです。
しかしこの時点での彼はリンゴの絵を描くこともできないほどのレベルだったそうですが、建築科に入りただひたすら修練を積んだ結果、のちに教師からも”巨匠”と称されるほどに画が上達したと言われています。

1928年 イェール大学卒業後、同大学の非常勤講師を務めました。
しかし世界大恐慌の影響により大学を放り出されてしまいます。

1931年 カソリック大学大学院に在籍。

職もなく、また居心地の良い空間もなくなった彼は、これからの自分の生活を考え抜いたすえに”バリー賞”を受賞することを誓います。そのためにカソリック大学大学院に在籍しました。
ここでは受賞するために相当なストイックで厳しい生活を送ったそうです。

残念ながらバリー賞は受賞できませんでしたが、イェール大学の方から”ローマ賞”を受賞するという連絡が来ます。

1932-34年 ローマ賞を受賞。

賞の奨学金を得てローマにあるアメリカン・アカデミーに留学することになりました。
この期間中にヨーロッパ各地をまわり、ミース・ファン・デル・ローエ、ウォルター・グロピウス、ル・コルビジェらに会いインタビューをしました。

1933年 ローマでフランシス・ホルスターと結婚。

1935年 帰国後アーキテクチュラル・フォーラム誌とフォーラム誌の編集委員となります。

建築巨匠たちのインタビュー記事が目に留まっていたからです。

1936年 ニューヨークでウイリアム・ハンビーと建築事務所を設立。

41年まで続いていました。

1946年 ハーマンミラー社の初代社長D.J.ディプリーの誘いにより、同社のデザイナーに就任します。

ここに至るには少し話をさかのぼって説明しないといけません。

1945年にハーマンミラー社長のディプリーは、雑誌LIFEに掲載された”ジョージ・ネルソンによる収納家具の発表”を目にすることで初めてネルソンの名前を知ります。
この時のハーマンミラー社は、ギルバート・ロードという同社の哲学と言えるほどのデザイナーを1944年に亡くしたばかりでした。今後のハーマンミラー社を導いて牽引してくれるほどの人物を探していた時でした。

そこでディプリーはネルソンこそがふさわしいと考えました。
ですが、当時まだジーランドにある地方の小さな無名の家具メーカーであったハーマンミラー社は、ネルソンに支払う報酬もかなり苦しい資金状態でしたが、そこを決断してディプリーの熱心な勧誘により二度目のオファーでネルソンは了承しました。
(このストーリーは米国本社のハーマンミラーアーカイブの社員が話していた内容も含めて私の記憶で書いているので間違っていたらすいません。)

彼がハーマンミラー社に参加することで、チャールズ・イームズやアレキサンダー・ジラードを同社に導きました。

その後は今までにないモダンなデザインを次々と発表をしてハーマンミラー社を世界的な家具メーカーへと成長させるわけです。ディプリーの先見性が高かったです。

”イームズ”の名前は有名ですが、イームズと検索すると間違った情報や嘘や誤解がある情報がほとんどです。 イームズとはいったどんな人物か、どんなことをしたのか、詳しく正しい情報をお伝えします。 もともとは建築家であり、家具のデザインだけでなく映画撮影までしていました。
アレキサンダー・ジラードはハーマンミラー社のテキスタイル部門のデザインディレクターとして活躍しており、多くの魅力的なファブリックを世に送り出しました。 建築家でもあり、家具や内装のデザインもして、民芸品のコレクターでもある彼の生涯を書きました。

1947年 ニューヨークでスタジオを設立。

彼自身のプロダクトも掲載されたハーマンミラー社のカタログが出版され、ハワードミラー社との共同も始まりました。

1952年 ハワードミラー社からバブルランプがリリースされます。

ネルソンクロックもハワードミラー社から発売されました。

1955年 ジョージ・ネルソン・アソシエイツを開設。

1957年 日本政府からの招待で日本に来ました。

1957年に日本政府から招待されてジョージ・ネルソンは日本に滞在していました。 その時の光景と、持ち帰った本について。

1964年 ニューヨーク万博のクライスラー館と展示デザインを担当。

198?年 自身の引退とともに事務所を閉鎖しました。

1986年 ニューヨークで亡くなりました。

ジョージ・ネルソン・ファウンデーションがありますので、全デザインや建築の紹介ははそちらで詳しく見れます。

Geofg Nelson Foundation HP http://www.georgenelsonfoundation.org/

ネルソンの歴史はハーマンミラー社の歴史でもあります。
彼を知ってこそハーマンミラー社も理解できるはずです。

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