ジョージ・ネルソンのバブルランプがデザインされたわけ

写真の照明のジョージ・ネルソンのバブルランプといえば、アメリカンモダンデザインを代表する照明の一つです。

ジョージ・ネルソンはハーマンミラー社のデザインディレクターを務めたことで、イームズやジラードを同社に導き、ハーマンミラー社を世界的なファニチャーメーカーへと成長させました。 自身のデザインであるネルソンベンチや名作家具も世に多く残しています。

現在ではハーマンミラー社により正規で製造販売されていますね。

私の好きな照明ベスト3に入るほど思い入れがあるのですが、そんなバブルランプの話を書きますね。

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バブルランプは1952年に米国ミシガン州のハワードミラー社から発売されました。

ハワードミラー社はハワード・ミラー(人名)の会社でして、ハーマン・ミラー(人名)の息子の会社です。つまりハーマンミラー社とハワードミラー社は関係が深いです。

もともとはハーマンミラークロックカンパニーだったものをハワード・ミラー指導のもと分社化して改名をすることで「ハワードミラー」という会社名になりました。(当初はハワードミラークロックカンパニー)

イームズプロダクトやアーロンチェアといった高品質な家具メーカーとして知られる米国ハーマンミラー社。 前身の会社から数えると100年以上経営している老舗メーカーだけあり、過去には時計を手掛けていたこともあります。 あまり知られていないハーマンミラー社の時計について書きました。

その為にジョージ・ネルソンの壁掛け時計はハワードミラー社から発売されました。

そこでバブルランプもハワードミラー社から発売したんです。

バブルランプはどのように生まれたのかは渡辺 力著書の「ハーマンミラー物語」の内容を抜粋しつつ書きます。

この業界、本がすごく大切です。重要な情報の多くは古い本から収集します。 最近の本でも絶対に読んでおかないとならない本があります。それがこのハーマンミラー物語です。

1951年か52年の話です。ニューヨークでスカンジナビアンデザインを扱うお店に行ったジョージ・ネルソンは、そこでスウェーデン製照明に出会います。それは鋼線で球形を作りり、表面に絹を張りつけたものでした。
ネルソンはその照明に目を付けていたいたところ、後日、その照明の展示品がセールされるということを聞きつけて再度ネルソンはお店に訪れます。
しかしセールしていたのにもかかわらずあまりに高額だったことに、若干憤りすら感じたネルソンは購入が出来ずに引き返しました。

帰り道、ネルソンはニューヨークタイムズに載っていた規格客船を保存するためにプラスチックの液を吹き付けるという記事を思い出します。

すぐに自分の事務所に戻り、早速針金で球形をつくり始めました。秘書には繊維メーカーを探させ、翌日の晩にはバブルランプの試作品が出来上がったそうです。

そして完成したブルランプは1952年にハワードミラー社から発売されました。

売上は上々で下が、随分と当時もコピーされまくったそうです。

俗説みたいなものとして、”バブルランプはイサム・ノグチのAKARIを真似した”という話がありますが、正しくは、”バブルランプを見たイサム・ノグチが、自分の照明を真似されたと感じて憤慨したということを、剣持勇に話した”というものだそうです。

実際どうかはわかりませんが、デザインは確かに似ていると燃えいます。

ですが成り立ちや製造方法がまったく違います。だから似ているかもしれませんが全然違う照明です。

クラフト的な工程で作られるのがAKARIに対して、ID的とも言いますが工業的な工程で作られるのがバブルランプです。製造方法も考えも違うものです。

バブルランプはしばらくして製造が終了しましたが、それから随分といろいろあって、2016年にとうとうハーマンミラー社からの正規復刻がされました。

ところで、バブルランプのデザイナーといえばジョージ・ネルソンですが、正確に言うとするとネルソンアソシエイツのウィリアム・レンウィク(William Renwick)が手掛けたみたいです。

あんまり情報がない人ので詳しく書けませんが、1951から57年までジョージ・ネルソン・アソシエイツの副社長でもありデザイナーだったそうです。

彼はネルソンの前にレイモンド・ローウィー・アソシエイツに在籍していたそうです。

バブルランプのストーリ通りに考えるなら、原型をネルソン自身が作り、それを製品化に至らせるために尽力したのがレンウィクということでしょうか。

ジョージ・ネルソン・アソシエイツの珍しいと思うところは、メンバー個々のデザイナーの名前が残って公表しているところでしょうか。

アーヴィン・ハーパーが特に有名ですよね。

まあでもバブルランプはネルソン(アソシエイツ)の作品と呼んで良いと思います。
ネルソンは人名でもあり会社名ですから。

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