日本のプロダクトデザインのパイオニア「渡辺 力」とは

渡辺 力 (ワタナベ リキ)
1911 – 2013

戦前からデザインをはじめ、日本のプロダクトデザインの重要人物の一人です。

椅子や時計に内装と幅広く仕事をしていました。

ミドセンチュリーとも関係があり、彼の時計はイームズ夫妻に贈られたこともあります。

 

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渡辺 力 氏の長いデザイナー人生

 

1936年 東京高等工芸学校木材工芸家卒業。

1940年 同校の助教授になりました。

1943年 東京帝国大学農学部林学科の助教授に就任。

1949年 渡辺力デザイン事務所を設立してフリーランスのデザイナーとなりました。

1952年 ”ヒモイス”を発表。

 

渡辺力のヒモ椅子 -Rope Chair-
渡辺力氏による名作チェア「ヒモ椅子」は戦後の物資事情から生まれたデザインです。 問題を解決するためによく考えられた構成は、まさにデザイナーの仕事と言えます。 オリジナルの写真とともにストーリーを書きました。

 

同年に日本インダストリアルデザイナー協会(JIDA)が設立され理事に就任しました。

 

1957年 籐家具の”トリイスツール”と”円形センターテーブル”がミラノ・トリエンナーレで金賞を受賞。

 

日本初のミラノ・トリエンナーレ金賞デザイン「トリイスツール」
渡辺力氏が1956年にデザインをしたトリイスツールは日本のモダンデザインの幕開けを象徴する家具です。 日本初の快挙を成し遂げた傑作です。

 

その後、旧東京ヒルトンホテルや軽井沢プリンスホテルをはじめとしたホテルの内装デザインや、あの日比谷にある第一生命のポール時計や成田空港の世界時計など多くの家具・プロダクトを手掛けました。

 

日比谷の時計の実物
渡辺力氏の名作時計”日比谷の時計”が2012年より製品としてリリースされています。 東京の日比谷に本物の”日比谷の時計”が設置され稼働していますので、何処にあるかとその写真を紹介します。

 

1976年 紫緩褒章を受賞。

 

100歳を超えても現役で新作のリリースをしていたいたすごい人です。

2013年に亡くなりました。

 

戦前からプロダクト、デザインに関わり、それこそ日本でパイオニアのような存在のひとりです。

 

まず、彼がデザイナーとしてどれほど優れているかをわかっていただいたうえで、ハーマンミラー物語を書くほどミッドセンチュリー期に精通していたということもポイントになります。
なにせ当時を経験した人ですからね。

 

ハーマンミラー物語の前書きを抜粋します。

 

「おそらくハーマンミラーとネルソンたちのことを詳しく知ったのは、ネルソンが深くかかわっていた雑誌『アーキテクチュアル・フォーラム』からだったような覚えがあります。

その後、1956年にアメリカ工業デザインの現場を見学するメンバーに柳宗理さんらと選ばれ、渡米。

イームズ夫妻やサーリネンらが学んだクランブルックアカデミーやハーマンミラーの本社などを訪ね、さらに彼らの仕事に関心を持つようになりました。

ただ、ネルソンやイームズと直接知己を得たのは帰国してからのことで、ネルソンとは1956年、イームズとは1957年にはじめて会いました。剣持勇さんらと一緒に、何度か食事を共にしました。」 渡辺力談

 

イームズ夫妻には自身の時計をプレゼントしたエピソードもあります。

 

渡辺力がイームズ夫妻に送った時計の話
日本を代表するインダストリアルデザイナーの一人といえば渡辺力です。 かれの時計は魅力あふれるものばかりですが、イームズ夫妻に実際に自信の時計をプレゼントしたというストーリーも持っています。 デザイン黄金期をリアルタイムに生きた彼だからこその逸話です。

 

自身もデザイナーでありながら、アメリカンミッドセンチュリーを日本へ伝えていた素晴らしい人です。

日本の重要なデザイナーの一人ですので、絶対に知っておくべきですよ。

 

これもあり、私は自分のお店では時計を渡辺力さんのばかり提案しています。相性が良いです。

 

case study shop NAGOYAへのご案内
イームズや名作家具やアーロンチェアを求める方のお店

ミッドセンチュリー期のデザインの専門家(私)がやっているお店です。オンラインショップもあります。
個人への家具販売からホームコーディネートに、オフィスデザイン、事務所や商業施設への家具販売に施工からアフターフォローまで承っています。法人向けのコントラクト販売もしていますのでプロの方もご相談ください。ハーマンミラー/マジス/ダネーゼ/メトロクス/レムノスなど正規販売店です。

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